Disney Research

我们过去一段时间在迪斯尼影片中看到的许多效果源于瑞士苏黎世,或是直接在这里开发的。这是美国媒体集团除了美国之外,积极开展科研和开发的唯一基地。为什么会是这样,瑞士苏黎世迪斯尼研究中心(Disney Research Zürich)是怎样运作的,其总监马库斯·戈洛斯(Markus Gross)进行了解释。

欧洲唯一的迪斯尼研究中心位于苏黎世。为什么恰恰是这里?

马库斯·戈洛斯解释道:这有三个原因:一方面是苏黎世基地本身的原因:苏黎世及其周边地区提供了卓越的基地质量。这里提供的是极高的生活质量、卓越的基础设施、(工作)路径很短,这里拥有一种对雇主友好、并为其提供便利的氛围。第二个原因是苏黎世瑞士联邦理工学院的质量。我们的应用性研究从与基础研究进行密集的理念交流中受益,毕竟苏黎世瑞士联邦理工学院是世界上最棒的技术高等院校之一。我们与其开展合作,由此可获得广泛的专家学问。第三个原因是我们的“视算”研究领域—我本人20年来一直是苏黎世瑞士联邦理工学院的教授,在此期间已与迪斯尼有了接触。在此,我们已进行了许多与迪斯尼相关的准备工作,这样,我们不必从零开始。

苏黎世的研究中心开发的究竟是什么?

在瑞士苏黎世迪斯尼研究中心,我们要为所有领域开发对我们影片具有重要意义的新技术。迪斯尼是全球最大的娱乐集团,致力于不同领域的业务活动,其中包括电影、电视、公园和度假村以及消费产品。我们针对所有这些领域进行科研工作。我们开发能使我们将后道生产元素整合到前级生产中的技术。由此可节省许多昂贵的效果,这些效果最多会占用整个影片制造60%的预算。

与其它基地相比,位于苏黎世的中心具有何种程度的特殊性?

我们在苏黎世和匹兹堡有两个大型外部基地,其产品极为相似。凭借苏黎世瑞士联邦理工学院,我们与一所高等院校建立了密切的联系,而匹兹堡基地在这方面就要相对逊色一点。第三个迪斯尼研究实验室的总部位于好莱坞。那里工作的主要是迪斯尼的科研人员,几乎没有大学生。

面对瑞士的成本结构,您是怎样处理的?

面对西方的其他选择,我必须找到好的理由证明我们选此建点的正确性。相对于其他货币,现在瑞士法郎在升值,这就更要求我们做好这方面的工作。迄今为止,我们的生产效率高于其它基地。如果我们能继续保持这一优势,并且员工的质量也保持在迄今为止的高水平上,这样我们就可保持我们生产流程的效率,也便于为我们选此建点提供必要的理由。

您的员工们来自何方?

我们的员工来自20个不同国家和地区。在博士生方面,我方50%以上的博士生来自苏黎世瑞士联邦理工学院。我对接收本地大学生很重视,这样,总的来说我们就有了一个很好的混合。如果我以教授身份与博士生们工作,作为导师我要承担很大的责任。

在此,国际化具有哪些作用?

如果我们在此基地要致力在尖端水平上开展科研活动,我们必须能够从一个全球性的、很大的人才库中,将最佳人才招募到我方。对苏黎世瑞士联邦理工学院同样如此。过去20年,我们把瑞士的基地从一个纯粹的金融基地发展成了一个科技基地。

这样做的原因是什么?

在苏黎世有一群极为成功的高科技企业家。我想,企业家的激情也会很强地影响到大学生。此外,在苏黎世瑞士联邦理工学院我们构建了许多基础设施,用以支持大学生和员工组建自己的公司,并方便其公司组建流程。现在,苏黎世瑞士联邦理工学院所属人员每年会组建40家新兴企业。作为没有天然资源的小国,瑞士只能凭借优质、创新以及卓越的技术长期保持其优势。

迪斯尼研究中心的搬迁是一项选择吗?

不,我们没有搬迁计划。光是与苏黎世瑞士联邦理工学院的联系这一点就反对我们迁出此地—要在其他任何一个地方构建类似的关系,又需要好多年,我们不会迁出此地。与此相反,我们正在准确观察,是否要对基地进行一定的扩建。

人物介绍:

马库斯·戈洛斯(Markus Gross)是苏黎世瑞士联邦理工学院的信息技术教授计算机图形学实验室主人以及瑞士迪斯尼科研中心总监

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The Greater Zurich Area is simply an outstanding location. It offers a high quality of living, is home to one of the top institutions of higher education in the world, and provides an employer-friendly climate.
Markus Gross
Markus Gross - Professor of Computer Science at the ETH Zurich

In which ways is your research center in Zurich different when compared to the other sites?

We have two large external centers in Zurich and Pittsburgh, and they are very similar in many ways. But thanks to the ETH, we have closer links to a university than we currently have in Pittsburgh. The third Disney lab is located at the company headquarters in Hollywood, consisting mostly of Disney researchers with almost no students.

How do you deal with the Swiss cost structure?

I have to find good arguments to justify this against other locations in the Western world. This is obviously even more the case now with the strong Swiss Franc, which has an impact on our budget in US dollars. Until now, however, we have also been more productive. If we can keep it this way, and if the quality of our employees remains, then we can maintain this flow of productivity and easily make our case.

Where do your employees come from?

We have people from 20 different countries. When it comes to doctoral students, more than 50 percent are from the ETH and slightly less are from abroad. I make sure to take on local students, and we have a good mix. It’s a big responsibility for me as a mentor when I work with doctoral students.

How important is the international element?

If we want to conduct world-class research at this site, then we have to bring in the best from a very large pool of talent from all over the world. In the past 20 years Zurich has grown from a purely financial service location into a technology location.

What is the reason for this?

Zurich has a group of extremely successful high-tech entrepreneurs. I think that this entrepreneurial spirit has also grown among the students. At ETH we have created a supportive infrastructure that has made it easier for students and staff to found their own companies; more than 40 start-ups are founded each year. As a small country without physical resources, Switzerland can only maintain its standards in the long term through quality, innovation and technical excellence.

Is relocating the Disney Research center an option?

No, we have no plans to move elsewhere. The connection to the ETH alone – it would take years until another such relationship could be built. This will not happen. We’re instead considering whether to expand certain locations.

About:

Markus Gross is a professor of computer science at the Swiss Federal Institute of Technology (ETH) in Zurich, director of the Computer Graphics Laboratory, and director of Disney Research, Zürich.

 

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